Bishop Walkowiak urges Gov. Whitmer to protect all Michigan students

Published on July 10, 2020
Bishop with students

On July 7, Governor Gretchen Whitmer, Attorney General Dana Nessel, and State Superintendent Michael Rice announced a lawsuit against the U.S. Department of Education, seeking to withhold needed CARES (Coronavirus Aid Relief, and Economic Security) Act funds from nonpublic schools.

The Office of Communications releases the following statement from Most Reverend David J. Walkowiak, bishop of Grand Rapids, regarding the State’s legal challenge:

On June 30th Governor Gretchen Whitmer released the MI Safe Schools Roadmap, which outlines safety protocols to guide schools in their in-person opening for the new school year. At that time, she had this to say:

“I’m committed to providing you with the guidance, support, and clarity that is needed to safely bring students back to the classroom for in-person instruction for the 2020-2021 school year. In doing so we will continue to put safety first, leveraging science, data, and public health evidence to inform the decisions we make to serve each and every student in Michigan well. Today, I signed an executive order and released the MI Safe Schools plan to provide a structure to support all students in Michigan as they plan for a return of K-12 education in the fall.”

On July 7th, the Governor counteracted her own words when she, along with the state attorney general and the state superintendent announced a lawsuit against the U.S. Department of Education. The lawsuit seeks to withhold COVID-19 federal relief funds from Michigan students who attend nonpublic schools. What a difference seven days can make.

This “about-face” is remarkable. Governor Whitmer has pursued an aggressive, highly-detailed, COVID-19 approach to curtail the spread of the virus and to protect the public health of Michigan residents. She has stated on numerous occasions that the coronavirus does not discriminate. But now she has singled out a class of Michigan citizens—nonpublic school students, teachers, administrators, and other personnel—who should not qualify for the CARES (Coronavirus Aid Relief, and Economic Security) Act funds available from the federal government.

You can catch the coronavirus in a store, bar, fitness center, and yes, a school. The Department of Education wants the federal funds distributed to keep all kids and teachers safe in every school, public and nonpublic. Why doesn’t Governor Whitmer want equal protection from the coronavirus for the Michigan citizens who work or study at nonpublic schools?

The Governor has urged us to be in this together. Agreed! Let’s protect all Michigan students and teachers and not be selective about it.

Bishop Walkowiak insta a la gobernadora Gretchen Whitmer a proteger a todos los estudiantes

El 7 de Julio, la gobernadora Gretchen Whitmer, la procuradora general Dana Nessel y el superintendente estatal Michael Rice anunciaron una demanda judicial contra el Departamento de Educación de los Estados Unidos, con el objetivo de retener los fondos muy necesarios del CARES Act (ayuda contra el coronavirus y la seguridad económica) de las escuelas no públicas.

La Oficina de Comunicaciones publica la siguiente declaración del Reverendísimo David J. Walkowiak, Obispo de Grand Rapids, sobre la demanda judicial del Estado de Michigan para retener los fondos de ayuda del CARES Act, de las escuelas privadas:

El 30 de junio, la gobernadora Gretchen Whitmer publicó una Guía para el Regreso a las Escuelas de Michigan. Este documento describe los protocolos de seguridad para guiar a las escuelas en su apertura en persona para el nuevo año escolar. En ese momento, ella tenía esto que decir: 

"Me comprometo a brindarle la orientación, el apoyo y la claridad que se necesitan para que los estudiantes vuelvan a los salones de clase de manera segura para recibir instrucción en persona durante el año escolar 2020-2021. Al hacerlo, continuaremos priorizando la seguridad, considerando la ciencia, los datos y las indicaciones de la salud pública para orientar las decisiones que tomamos para servir bien a todos y cada uno de los estudiantes en Michigan. Hoy, firmé una orden ejecutiva y publiqué el plan “MI Safe Schools” para proporcionar una estructura para apoyar a todos los estudiantes en Michigan que ahora  planean el regreso  a las escuelas de  educación K-12 grado en el otoño ".

El 7 de julio, la Gobernadora contrarrestó sus propias palabras cuando ella, junto con la procuradora general del estado y el superintendente estatal, anunciaron una demanda judicial contra el Departamento de Educación de los Estados Unidos. La demanda busca retener los fondos de ayuda federal COVID-19 de los estudiantes de Michigan que asisten a escuelas privadas. ¡Qué diferencia pueden hacer siete días! 

Este cambio radical es notable. La gobernadora Whitmer ha seguido un enfoque agresivo, altamente detallado, para reducir la propagación del virus COVID-19 y proteger la salud pública de los residentes de Michigan. Ella ha declarado en numerosas ocasiones que el coronavirus no discrimina. Pero ahora ella ha diferenciado una clase de ciudadanos de Michigan (estudiantes de escuelas privadas, maestros, administradores y personal) que no debería calificar para los fondos de la Ley CARES (ayuda contra el coronavirus y la seguridad económica) disponibles a través del  gobierno federal.

Puede contraer el coronavirus en una tienda, bar, gimnasio y, sí, en una escuela. El Departamento de Educación quiere que los fondos federales se distribuyan para mantener seguros a todos los niños y maestros en todas las escuelas, públicas y no públicas. ¿Por qué la gobernadora Whitmer no quiere la misma protección contra el coronavirus para los ciudadanos de Michigan que trabajan o estudian en escuelas no públicas?

La gobernadora nos ha urgido a estar juntos en esto. ¡Estamos de acuerdo! Protejamos entonces a todos los estudiantes y maestros de Michigan y no seamos selectivos en respecto a esto.

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