Bishop Walkowiak announces ability to open churches more widely; extends dispensation from obligation to attend Sunday Mass through Nov. 23

Published on October 5, 2020
Bishop Walkowiak's crest.

Effective immediately, Bishop Walkowiak has announced the ability to open churches in the diocese more widely for Masses, providing guidance to pastors allowing them to admit to Mass the number of people they are able to safely accommodate while maintaining proper social distancing. In addition, he has extended through Nov. 23, the dispensation from the obligation to attend Sunday Mass. To safely maintain public Masses with an increased seating capacity, parishioners need to continue to follow diocesan guidelines including wearing a face covering, practicing social distancing, and frequently washing their hands.

Dear Friends in Christ,

God calls us to be in relationship with one another. “They devoted themselves to the apostles’ teaching and the fellowship, to the breaking of bread and the prayers. And all who believed were together and had all things in common.” (Acts 2:42-44) These words remind us of the importance of the Christian community. It is the place
where we are nourished by Word and Sacrament.

Therefore, I am happy to announce the ability to open our churches in the diocese more widely. I have provided guidance to our pastors allowing them to admit to Mass the number of people they are able to safely accommodate while maintaining proper social distancing.

We have been able to safely and effectively return to public Masses for the last four months. Within this timeframe and across our 80 parishes, we are aware of only five people who have tested positive for COVID-19 after attending Mass. We have no reason to believe that any of these cases were a result of transmission at a parish. To safely maintain public Masses with an increased seating capacity, parishioners need to continue to follow our guidelines including wearing a face covering, practicing social distancing, and frequently washing their hands. Parishes will continue to ensure that high-touch surfaces are disinfected after every liturgy.

It is good that more of you will now be able to attend Mass. I also realize, however, that by maintaining proper social distancing, our churches still face some occupancy restrictions. I am extending the dispensation for all Catholics within the territory of the Diocese of Grand Rapids from their obligation of attending Sunday Mass through November 23 to address this concern.

I grant this dispensation to ensure that anyone who needs to stay home to protect the common good can do so in good conscience. If you are homebound, please contact your parish to inquire about the ability to have Communion brought to you. Mass will continue to be televised at 10 a.m. Sunday on FOX 17 and livestreamed on the diocesan website (grdiocese.org) and Facebook page (Diocese of Grand Rapids).

Those who are able to attend Mass should return, remembering that our physical presence at the Eucharistic table is irreplaceable. While this dispensation is in effect, all baptized Catholics are reminded of their obligation to keep the Lord’s Day holy.

We entrust our prayers to the intercession of Our Lady of Lourdes, patroness of those who suffer illness. Please continue to check the diocesan website: http://bit.ly/GRdioceseCOVID19Updates and social media for the latest information on our COVID-19 response.

Sincerely yours in Christ,
Most Reverend David J. Walkowiak
Bishop of Grand Rapids

Queridos amigos en Cristo,

Dios nos llama a estar en comunión los unos con otros. “Se dedicaban continuamente a escuchar las enseñanzas de los apóstoles, a la comunión, a la fracción del pan y a la oración. Todos los creyentes vivían unidos y tenían todas las cosas en común; ". (Hechos 2:42-44) Estas palabras nos recuerdan la importancia de la comunidad cristiana. Es el lugar donde nos alimentamos con la Palabra y el Sacramento.

Por lo tanto ¡Es con alegría que anuncio que podemos abrir nuestras iglesias en la diócesis más ampliamente! He dado indicaciones a nuestros párrocos permitiéndoles admitir para la Misa la cantidad de personas que se pueden acomodar de manera segura mientras mantienen un distanciamiento social adecuado.

Hemos podido regresar de manera segura y efectiva a las misas públicas durante los últimos cuatro meses. Dentro de este período de tiempo, nos hemos enterado de sólo cinco feligreses que han dado positivo por COVID-19 en nuestras 80 parroquias. No tenemos motivos para creer que ninguno de estos casos fue el resultado de una transmisión en alguna parroquia. Para mantener de manera segura las misas públicas con una mayor capacidad de asientos, los feligreses deben continuar siguiendo las pautas previas: el uso de cubrebocas, practicar el distanciamiento social y lavarse las manos con frecuencia. Las parroquias continuarán asegurándose de que las superficies de alto contacto sean desinfectadas después de cada liturgia.

Estoy agradecido de que ahora puedan asistir a Misa un mayor número de personas. Sin embargo, también me doy cuenta que al mantener un distanciamiento social adecuado, nuestras iglesias aún enfrentan algunas restricciones de capacidad. Es por ello, que estoy extendiendo la dispensa para todos los católicos dentro del territorio de la Diócesis de Grand Rapids de su obligación de asistir a la misa dominical hasta el 23 de noviembre para responder a esta preocupación.

Otorgo esta dispensa ampliamente para asegurar que cualquier persona que necesite quedarse en casa para proteger el bien común pueda hacerlo con confianza y en buena conciencia. Si está confinado en su hogar, comuníquese con su parroquia para preguntar sobre la posibilidad de que le traigan la Comunión.

Aquellos que realmente puedan asistir a la Misa deben regresar, recordando que nuestra presencia física en la mesa Eucarística es irremplazable. Mientras esta dispensa esté en efecto, se les recuerda a todos los católicos bautizados de su obligación de santificar el Día del Señor. La misa continuará siendo televisada a las 10 a.m. del domingo en FOX 17 y transmitida en vivo en el sitio web diocesano y la página de Facebook.

Encomendamos nuestras oraciones a la intercesión de Nuestra Señora de Lourdes, patrona de los que sufren de enfermedad. Por favor, continúe revisando el sitio web de la diócesis y las redes sociales para obtener información más reciente sobre nuestra respuesta al COVID-19.

Sinceramente suyo en Cristo,
Reverendísimo David J. Walkowiak
Obispo de Grand Rapids

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