Dispensation update for Feb. 12, 2021

Published on February 12, 2021
Bishop Walkowiak's crest.

Bishop Walkowiak invites Catholics who are healthy and able to return to Mass this Lent; extends dispensation until further notice for those who are unable to attend in person because of health reasons or other factors.

Dear Friends in Christ,

Last March, I made the difficult decision as bishop to suspend the public celebration of Masses. Because of the unknowns at that time, it was a prudent decision in the best interest of the faithful. As we begin this holy season of Lent, we have now been living with the COVID-19 pandemic for almost a year. The pandemic has changed and challenged us. Its impact continues to be seen and felt.

Lent is a time where we “search and examine our ways, and return to the Lord!” (Lamentations 3:40) For some of us, this may reveal that while we have resumed many activities, we have not prioritized our return to Mass. I invite those of us who are able to return and celebrate the Eucharist in the parish. The celebration of Mass is the summit toward which the Church’s activity is directed and the source from which all her power flows.

Thankfully, many of us are once again able to center our lives upon the Mass. Health care professionals have reviewed the diocesan COVID-19 mitigation strategies. These strategies have allowed us to return safely to the celebration of the sacraments. If you have returned to Mass, I encourage you to invite your fellow parishioners, family, and friends. Do not underestimate the power of your personal invitation!

Lent is an excellent opportunity to extend that invitation. It is “…a favourable time to prepare to celebrate with renewed hearts the great mystery of the death and resurrection of Jesus, the cornerstone of our personal and communal Christian life. We must continually return to this mystery in mind and heart...” (Pope Francis, Message for Lent, 2020)

Nonetheless, while I invite those of you who are able to return to Mass, I also know some of you cannot attend Mass in person because of health reasons or other excusing factors. If you find yourself in this situation, the dispensation from the obligation of attending Sunday Mass has been extended until further notice. This dispensation does not apply to those who are able to attend Mass. All baptized Catholics are reminded of their obligation to keep the Lord’s Day holy.

I encourage you to view the diocesan website (grdiocese.org) and social media channels (Facebook, Twitter, and Instagram) for Lenten resources and to stay connected to your faith and what is happening in the diocese. During this holy season, may we allow ourselves to return to God and reflect on the hope that remains through Christ’s Resurrection!

Sincerely yours in Christ,
Most Reverend David J. Walkowiak
Bishop of Grand Rapids

Queridos amigos en Cristo,

El pasado mes de marzo, tomé una decision difícil como obispo, suspender la celebración pública de las misas. Debido a la incertidumbre en ese momento, fue una decisión prudente en beneficio de los fieles. Al comenzar este tiempo especial de la Cuaresma, ya llevamos casi un año viviendo con la pandemia del COVID-19. La pandemia nos ha cambiado y desafiado. Su impacto sigue viéndose y sintiéndose.

La Cuaresma es un tiempo en el que "revisamos nuestra conducta y nos convertimos al Señor". (Lamentaciones 3:40) Para algunos de nosotros, esto puede revelar que mientras hemos retomado muchas actividades, no hemos priorizado nuestro regreso a la Misa. Invito a los que puedan a volver a celebrar la Eucaristía en su parroquia. La celebración de la Misa es la cumbre hacia la que la actividad de la Iglesia se dirige y la fuente de donde fluye todo su poder.

Afortunadamente, muchos de nosotros podemos, una vez más, centrar nuestras vidas en la Misa. Los profesionales de la salud han revisado las estrategias diocesanas de mitigación del COVID-19. Estas estrategias nos han permitido volver con seguridad a la celebración de los sacramentos y seguirán haciéndolo. Si ha vuelto a la misa, le animo a que invite a otros feligreses, amigos y familiares. ¡No subestime el poder de su invitación personal!

La Cuaresma es una excelente oportunidad para extender esta invitación. Es "...un tiempo propicio para prepararnos a celebrar con corazones renovados el gran misterio de la muerte y resurrección de Jesús, piedra angular de nuestra vida cristiana personal y comunitaria. Debemos volver continuamente a este misterio en la mente y en el corazón..." (Papa Francisco, Mensaje para la Cuaresma, 2020)

Sin embargo, aunque invito a los que pueden volver a la Misa, también sé que algunos no pueden asistir en persona por motivos de salud u otros factores. Si se encuentra en esta situación, la dispensa de obligación para asistir a la Misa dominical ha sido extendida hasta nuevo aviso. Esta dispensa no se aplica a los que pueden asistir a Misa. Se recuerda a todos los católicos bautizados su obligación de santificar el día del Señor.

Les animo a que visiten la página web diocesana (grdiocese.org) y las redes sociales (Facebook, Twitter e Instagram) para obtener recursos para la Cuaresma y mantenerse conectados con su fe y con lo que ocurre en la diócesis. ¡Permitamonos durante este tiempo especial el poder volver a Dios y reflexionar sobre la esperanza que permanece gracias a la Resurrección de Cristo!

Sinceramente suyo en Cristo,
Reverendísimo David J. Walkowiak
Obispo de Grand Rapids

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