Extension through Jan. 4 of the dispensation from the obligation to attend Sunday Mass

Published on November 16, 2020
Bishop Walkowiak's crest.

Bishop Walkowiak announces the extension of the dispensation for all Catholics within the territory of the Diocese of Grand Rapids from their obligation of attending Sunday Mass through Jan. 4, 2021.

Dear Friends in Christ,

“The light shines in the darkness, and the darkness has not overcome it.” (John 1:5)

This year has been one full of darkness and anxiety for many of us. However, as we turn our liturgical calendar to this season of Advent, we remember our reason to hope. Jesus became one like us to show us, “the light shines in the darkness.” Nothing can outmatch our Savior and His abiding hope, love, and grace – even if we do not immediately recognize it given our current reality.

Public health officials continue to remind us that where we are in the fight against COVID-19 is a much different place than where we hoped it would be at this time. We have continued to see an increase in COVID19 cases and hospitalizations. West Michigan now has one of the highest case rates in the State.

My desire was to be able to reinstate the obligation to attend Sunday Mass by this time; however, it is evident that is not a prudent decision at this point. Given the current situation and our restricted capacities for Mass, I am extending the dispensation for all Catholics within the territory of the Diocese of Grand Rapids from their obligation of attending Sunday Mass through January 4.

Public Masses and the celebration of the sacraments will continue with the appropriate COVID-19 mitigation strategies in place. Those who are able to attend Mass should return, remembering that our physical presence at the Eucharistic table is irreplaceable. These mitigation strategies need to be followed to ensure public Masses remain available. Your pastor will be making decisions about parish programming in accordance with State epidemic orders issued November 15.

I grant this dispensation to ensure that anyone who needs to stay home can do so in good conscience. If you are homebound, please contact your parish to inquire about the ability to have Communion brought to you. Mass will continue to be televised at 10 a.m. Sunday on FOX 17 and livestreamed on the diocesan website (grdiocese.org) and Facebook page (Diocese of Grand Rapids). While this dispensation is in effect, all baptized Catholics are reminded of their obligation to keep the Lord’s Day holy.

As we look forward to the day when we can all gather again, we remember, “May your mercy, Lord, be upon us; as we put our hope in you.” (Psalm 33:22)

We entrust our prayers to the intercession of Our Lady of Lourdes, patroness of those who suffer illness. Please continue to check the diocesan website: http://bit.ly/GRdioceseCOVID19Updates and social media for the latest information on our COVID-19 response.

Sincerely yours in Christ,
Most Reverend David J. Walkowiak
Bishop of Grand Rapids

Queridos amigos en Cristo,

“La luz resplandece en la oscuridad y la oscuridad no pudo sofocarla”. (Juan 1,5)

Este año ha sido un año lleno de oscuridad y ansiedad para muchos de nosotros. Sin embargo, al mirar nuestro calendario litúrgico en esta temporada de Adviento, recordamos nuestro motivo de esperanza. Jesús se hizo uno como nosotros para mostrarnos que, "la luz resplandece en la oscuridad". Nada puede superar a nuestro Salvador y Su inquebrantable esperanza, amor y gracia, incluso si no le reconocemos de inmediato dada nuestra realidad actual.

Los funcionarios de salud pública continúan recordándonos que donde nos encontramos en la lucha contra el COVID-19 es un lugar muy diferente de donde esperábamos encontrarnos en este momento. Continuamos viendo un aumento en los casos y hospitalizaciones de COVID-19. El oeste de Michigan ahora tiene unos de los números de casos más altos del estado.

Mi deseo era poder restablecer la obligación de asistir a la misa dominical para este tiempo; sin embargo, es evidente que no es una decisión prudente para este momento. Dada la situación actual y nuestros números restringidos de capacidad para la Misa, estoy extendiendo la dispensa para todos los católicos dentro del territorio de la Diócesis de Grand Rapids de su obligación de asistir a la Misa dominical hasta el 4 de enero.

Las misas públicas y la celebración de los sacramentos continuarán con las estrategias de mitigación de COVID-19 apropiadas. Quienes puedan asistir a la Misa deben regresar, recordando que nuestra presencia física en la mesa Eucarística es insustituible. Estas estrategias de mitigación deben seguirse para garantizar que las Misas públicas permanezcan disponibles. Su párroco tomará decisiones sobre la programación parroquial de acuerdo con las órdenes epidémicas estatales emitidas el 15 de noviembre.

Concedo esta dispensa para asegurar que cualquier persona que necesite quedarse en casa pueda hacerlo en buena conciencia. Si está confinado a su hogar, comuníquese con su parroquia para preguntar sobre la posibilidad de que le traigan la Comunión. La misa continuará siendo televisada a las 10 a.m. los domingos en FOX 17 y transmitida en vivo en el sitio web diocesano (grdiocese.org) y la página de Facebook (Diocese of Grand Rapids).

Mientras esta dispensa esté en efecto, se recuerda a todos los católicos bautizados de su obligación de santificar el Día del Señor. Mientras esperamos el día en que todos podamos reunirnos nuevamente, recordamos: “Que tu misericordia, Señor, nos acompañe, tal como en ti pusimos nuestra confianza” (Salmo 33,22)

Encomendamos nuestras oraciones a la intercesión de Nuestra Señora de Lourdes, patrona de los enfermos. Por favor, continúe visitando el sitio web diocesano: http://bit.ly/GRdioceseCOVID19Updates y la redes sociales para obtener la información más reciente sobre nuestra respuesta al COVID-19.

Sinceramente suyo en Cristo,
Reverendísimo David J. Walkowiak
Obispo de Grand Rapids

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