Diocesan directives regarding COVID-19 extended through April 30 | Diocese of Grand Rapids Catholic Schools Skip to main content

Diocesan directives regarding COVID-19 extended through April 30

April 8, 2020
Bishop Walkowiak's coat of arms

Read Bishop Walkowiak's letter announcing that the Diocese of Grand Rapids has extended the cancellation of all public Masses and other liturgical and devotional services, effective immediately, through April 30, 2020.

Dear Friends in Christ,

We have continued to see the grave impacts of the COVID-19 pandemic on our cities, in our state, and across the world. Mindful of the current circumstances and to continue our efforts to protect the common good, I write today to announce that the Diocese of Grand Rapids has extended its cancellation of ALL public Masses and all other liturgical and devotional services, effective immediately, through April 30, 2020. With this suspension, all Catholics within the territory of the Diocese of Grand Rapids are granted a dispensation from their obligation of attending Sunday Mass through April 30. Priests are to continue to celebrate Mass each day without a congregation. Priests may not invite the laity to attend their private Mass.

The celebration of the Eucharist is the source and summit of the Christian life. I fully understand the gravity of these extensions in the life of the Church and the great sacrifices everyone is making without public Masses. This decision, along with the many others made before it, has not been undertaken without prudent consideration. While we cannot be gathered together to celebrate the Eucharistic feast, we are still receiving the Lord’s graces.

You are encouraged to unite yourself with Jesus during this time by making a spiritual Communion during the televised and livestreamed Masses. Families are invited to use this time to pray together. Let us renew our efforts to turn to the Lord. Spiritual resources can be found on the diocesan website, grdiocese.org.

I am deeply grateful for our priests who have risen to the challenge to connect with their parishioners in new ways. They are evermore keeping their ordination promise to “implore God’s mercy upon the people entrusted to their care by observing the command to pray without ceasing.”

I wish to profoundly thank our health care professionals – doctors, nurses, technicians, administrators, and support staff – all of you – have demonstrated courage, compassion, and remarkable professional care in a time of growing crisis. We are blessed by your ministry and witness!

I would also like to commend the response of the Catholic faithful to heed these orders designed to protect the common good, and for the many heartfelt efforts to check on your family and neighbors. “…Let us love not in word or speech but in deed and truth.” (1 John 3:18)

My directives on parish life issued on March 23 are extended through April 30, 2020. These directives should continue to guide the ministry of our Catholic parishes and schools. During this extension, exceptions for infant baptisms and weddings only will be made. If celebrated, the sacraments must adhere to the following guidelines.

Infant baptism must be celebrated outside Mass with the following conditions in place:

  • Baptisms are to be held individually. Those present for the baptism are to be limited to the minister, infant, parents, and godparents.
  • Contact between the minister and infant is to be as minimal as the rite allows.
  • Social distance is to be maintained insofar as possible.
  • It is recommended that adult participants wear face masks.
  • A small basin of holy water should be blessed and used for each individual baptism, and then discarded appropriately.

Weddings should be postponed if possible. Wedding receptions are not to be held on parish property. If a wedding is to be celebrated, then it must be celebrated outside Mass with the
following conditions in place:

  • Those present for the wedding are to be limited to the minister, the couple being married, and two witnesses.
  • Contact between the minister and couple is to be as minimal as the rite allows.
  • Social distance is to be maintained insofar as possible.

The prior directives for funerals remain in place. And are as follows:

  • Funerals are to be celebrated without Mass with only immediate family members present, limiting those gathered to 10.
    • Alternately, a committal service at the cemetery may be celebrated outdoors, with the appropriate social distancing guidelines in place, with a memorial Mass to be celebrated at a later date.

For up-to-date information about the Diocese of Grand Rapids’ response to the COVID-19 pandemic, visit http://bit.ly/GRdioceseCOVID19Updates.

Please join us in praying for the remarkable doctors and health care workers who are treating those who are sick, and for front-line employees who are keeping us all safe. Please pray for the sick and the deceased, may they feel the loving presence of Christ, and for all who are impacted by this virus. Relying on the intercession of our Blessed Mother, we pray for an end to this pandemic. As we celebrate the sacred mysteries of this Holy Week, we trust in the hope found in the Lord’s glorious Resurrection.

Sincerely yours in Christ,
Most Reverend David J. Walkowiak
Bishop of Grand Rapids

 

Queridos Amigos en Cristo,

Seguimos viendo los impactos graves de la pandemia COVID-19 en nuestras ciudades, en nuestro estado y en todo el mundo. Consciente de las circunstancias actuales y para continuar nuestros esfuerzos de proteger el bien común, escribo hoy para anunciar que la Diócesis de Grand Rapids ha extendido su cancelación de TODAS las Misas públicas y de todos los demás servicios litúrgicos y devocionales, con efecto inmediato, hasta el 30 de abril de 2020. Con esta suspensión, todos los católicos dentro del territorio de la Diócesis de Grand Rapids reciben una dispensa de su obligación de asistir a la misa dominical hasta el 30 de abril. Los sacerdotes continuarán celebrando la Misa todos los días sin congregación. Los sacerdotes no pueden invitar a los laicos a asistir a su misa privada.

La celebración de la Eucaristía es la fuente y cumbre de la vida cristiana. Comprendo plenamente la gravedad de estas extensiones en la vida de la Iglesia y los grandes sacrificios que todos están haciendo sin misas públicas. Esta decisión, junto con las muchas otras tomadas anteriormente, no se han tomado sin una consideración prudente. Aunque no podemos reunirnos para celebrar el banquete Eucarístico, seguimos recibiendo las gracias del Señor.

Son animados a unirse a Jesús durante este tiempo haciendo una Comunión espiritual durante las Misas televisadas y transmitidas en vivo. Se invita a las familias a utilizar este tiempo para orar juntas. Renovemos nuestros esfuerzos para regresar al Señor. Recursos espirituales se pueden encontrar en el sitio web diocesano, grdiocese.org.

Estoy profundamente agradecido por nuestros sacerdotes que se han enfrentado al desafío de conectarse con sus feligreses de nuevas maneras. Siempre están cumpliendo su promesa de ordenación de "implorar la misericordia de Dios sobre las personas que se les encomiendan al observar el mandato de rezar sin cesar".

Deseo agradecer profundamente a nuestros profesionales de la salud - médicos, enfermeras, técnicos, administradores y personal de apoyo - todos ustedes - que han demostrado valor, compasión y atención profesional notable en una época de crisis creciente. Estamos bendecidos por su ministerio y testimonio!

También quisiera elogiar la respuesta de los fieles católicos a escuchar estas órdenes diseñadas para proteger el bien común, y por los muchos esfuerzos sinceros de atender a su familia y a sus vecinos. "...no amemos de palabra ni de lengua, sino de hecho y en verdad." (1 Juan 3:18)

Mis directivas sobre la vida parroquial emitidas el 23 de marzo se extienden hasta el 30 de abril de 2020. Estas directivas deben seguir guiando el ministerio de nuestras parroquias y escuelas católicas. Durante esta extensión, solo se harán excepciones para los bautismos infantiles y bodas. Si se celebran, los sacramentos deben adherirse a las siguientes pautas.

El bautismo de infantes debe celebrarse fuera de la misa con las siguientes condiciones:

  • Los bautismos deben celebrarse individualmente. Los presentes para el bautismo deben limitarse al ministro, al bebé, los padres y a los padrinos.
  • El contacto entre el ministro y el bebé debe ser tan mínimo como el rito lo permita.
  • La distancia social debe mantenerse en la medida de lo posible.
  • Se recomienda que los participantes adultos usen máscaras faciales.
  • Una pequeña cuenca de agua bendita debe ser bendecida y utilizada para cada bautismo individual, y luego desechada apropiadamente.

Las bodas deben posponerse si es posible. Las recepciones de bodas no se llevarán a cabo en propiedad parroquial. Si se va a celebrar una boda, entonces debe celebrarse fuera de la misa con las siguientes condiciones en su lugar:

  • Los presentes para la boda se limitarán al ministro, la pareja que se casará y dos testigos.
  • El contacto entre el ministro y la pareja debe ser tan mínimo como el rito lo permita.
  • La distancia social debe mantenerse en la medida de lo posible.

Las directivas anteriores para los funerales siguen vigentes. Y son los siguientes:

  • Los funerales se celebrarán sin misa con sólo miembros de la familia inmediata presentes, limitando a los reunidos a 10.
    • Alternativamente, un servicio en el cementerio puede celebrarse al aire libre, con las pautas de distanciamiento social apropiadas, con una misa conmemorativa que se celebrará en una fecha posterior.

Para obtener información actualizada sobre la respuesta de la Diócesis de Grand Rapids a la pandemia COVID-19, visite http://bit.ly/GRdioceseCOVID19Updates.

Por favor, acompáñennos en la oración por los médicos y trabajadores de la salud que están tratando a los enfermos, y para los empleados de primera línea que nos mantienen a todos a salvo. Por favor oren por los enfermos y los difuntos, que sientan la presencia amorosa de Cristo, y por todos los que se ven afectados por este virus. Confiando en la intercesión de nuestra Santísima Madre, oremos por un fin a esta pandemia. Al celebrar los sagrados misterios de esta Semana Santa, confiamos en la esperanza que se encuentra en la gloriosa Resurrección del Señor.

Sinceramente suyo en Cristo,
Reverendísimo David J. Walkowiak
Obispo de Grand Rapids