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Dispensation extended through July 31

June 23, 2020

Bishop Walkowiak announces the extension of the dispensation for all Catholics within the territory of the Diocese of Grand Rapids from their obligation of attending Sunday Mass through July 31.

Dear Friends in Christ,

For almost a month now we have had the opportunity to resume public Masses in the Diocese of Grand Rapids. Our pastors and parish staff are very happy to see you again! The diocese has provided detailed guidance on safety and sanitization protocols to our pastors. The diocese’s guidelines were reviewed by doctors in West Michigan, including an infectious disease expert. Their confidence in our precautions assured me that we could responsibly resume the all-important task of celebrating the Eucharist together. The logistics for how these directives are implemented will be different for each parish. Please watch your parish website or social media, or call the parish office for details.

I remind those who are able to attend Mass to abide by the diocesan/parish guidelines in order to protect your fellow congregants as well as yourselves and your loved ones. I thank you for your cooperation and especially thank pastors who are doing their best to see that everyone who comes to church remains as safe as possible by observing the guidelines. While I believe we have done our best to protect the health and well-being of our parishioners, I am well aware the risks of COVID-19 remain.

Therefore, I am extending the dispensation for all Catholics within the territory of the Diocese of Grand Rapids from their obligation of attending Sunday Mass through July 31. The dispensation is granted broadly to ensure that anyone who needs to stay home to protect the common good can do so confidently, in good conscience. But those who are truly able to attend Mass should remember that we are transformed by being joined to Christ in the Eucharist. Only a weighty reason should keep us from being sanctified through participation in and our reception of Christ’s body and blood.

Our obligation to keep holy the Lord’s Day is of utmost importance to our continued faith life. Mass will continue to be televised at 10 a.m. Sunday on FOX 17 and livestreamed on the diocesan website (grdiocese.org) and Facebook page (Diocese of Grand Rapids).

Please continue to check the diocesan website: http://bit.ly/GRdioceseCOVID19Updates and social media for the latest information on our COVID-19 response.

In this time of trial and testing, may we all love and care for one another and be patient and kind. We entrust our prayers to the intercession of Our Lady of Lourdes, patroness of those who suffer illness.

Sincerely yours in Christ,
Most Reverend David J. Walkowiak
Bishop of Grand Rapids

Queridos amigos en Cristo,

Desde hace casi un mes hemos tenido la oportunidad de reanudar las misas públicas en la Diócesis de Grand Rapids. ¡Nuestros párrocos y el personal parroquial están muy contentos de volver a verlos! La diócesis ha proporcionado orientación detallada sobre los protocolos de seguridad y desinfección a nuestros sacerdotes. Las directrices de la diócesis fueron revisadas por médicos en el oeste de Michigan, incluyendo un experto en enfermedades infecciosas. Su confianza en nuestras precauciones me aseguró que podríamos reanudar responsablemente la importante tarea de celebrar juntos la Eucaristía. La logística de cómo se implementan estas directivas será diferente para cada parroquia. Por favor, vea el sitio web o las redes sociales de su parroquia, o llame a la oficina parroquial para obtener más información.

Les recuerdo a los que puedan asistir a la misa que cumplan las directrices diocesanas y parroquiales para proteger a nuestros compañeros asistentes, así como a nosotros mismos y a nuestros seres queridos. Les agradezco su cooperación y, sobre todo, a los párrocos que están haciendo todo lo posible para que todos los que vienen a la iglesia permanezcan lo más seguros posible observando las indicaciones. Aunque creo que hemos hecho todo lo posible para proteger la salud y el bienestar de nuestros feligreses, soy muy consciente de que los riesgos de COVID-19 persisten.

Por lo tanto, estoy extendiendo la dispensa de su obligación de asistir a la Misa Dominical para los católicos dentro del territorio de la Diócesis de Grand Rapids hasta el 31 de julio. La dispensa se concede ampliamente para asegurar que cualquiera que necesite quedarse en casa para proteger el bien común pueda hacerlo con confianza y buena conciencia. Pero los que son verdaderamente capaces de asistir a la Misa deben recordar que somos transformados al estar unidos a Cristo en la Eucaristía. Sólo una razón de peso debería impedir el ser santificados a través de la participación y la recepción del cuerpo y la sangre de Cristo.

Nuestra obligación de santificar el Día del Señor es de vital importancia para nuestra vida continua de fe. La misa continuará siendo televisada a las 10 a.m. del domingo de FOX 17 y en vivo en el sitio web diocesano (grdiocese.org) y la página de Facebook (Diócesis de Grand Rapids).

Por favor, continúe consultando el sitio web diocesano: http://bit.ly/GRdioceseCOVID19Updates y las redes sociales para obtener la información más reciente sobre nuestra respuesta a COVID-19.

En este tiempo de tribulación y prueba, que todos podamos amarnos y cuidarnos los unos por los otros y ser pacientes y amables. Encomendamos nuestras oraciones a la intercesión de Nuestra Señora de Lourdes, patrona de los enfermos.

Sinceramente suyo en Cristo,
Reverendísimo David J. Walkowiak
Obispo de Grand Rapids